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¿Qué son las Emociones y cuales se conocen como Emociones Básicas?


Realmente entiendes lo que son las emociones y por qué son tan importantes?

Veamos algunos puntos:

  • Cada uno de nosotrxs experimenta las emociones de manera particular. El cómo las vivimos va a depender de las experiencias anteriores, aprendizajes y de la situación particular en la que estemos

  • Las emociones son experiencias espontáneas y transitorias que incorpora las sensaciones físicas asociadas a estas. Entonces, tienen un componente psicológico y un componente físico (cómo se sienten en el cuerpo)

  • Son respuestas a estímulos internos (pensamientos, recuerdos, etc) y/o externos

  • En parte son responsables de cómo respondemos ante estos estímulos y cómo nos comportamos

  • Erróneamente se habla de emociones buenas y emociones malas. La realidad es que hay emociones desagradables como el miedo que pueden ser muy adaptativas o útiles en algunas situaciones.

  • Cada emoción prepara en nosotros una respuesta particular. Por ejemplo el miedo provoca una respuesta de huida/pelea normalmente

  • Nuestras decisiones y nuestro modo de actuar depende tanto de nuestras creencias y pensamientos como de nuestras emociones

  • Las emociones cumplen en nosotrxs un rol adaptativo, nos pueden activar respuestas frente a amenazas

  • En momentos cruciales donde debemos tomar una decisión, es el corzón (emoción) el que domina sobre la cabeza. Son las emociones entonces, las que nos permitirían afrontar situaciones muy difíciles, donde nos enfrentamos a posibles pérdidas, riesgos, etc (Goleman, 2010).

  • A veces, nuestras emociones pueden nublar la razón y llevarnos a actuar de manera impulsiva e irracional

  • De cualquier modo, es importante no enjuiciar nuestras emociones, debemos observarlas, escucharlas, ver qué mensaje nos quieren entregar y desde aquí no dejaremos que tomen el control sobre nosotrxs

Emociones Básicas:

  • Muchas personas no conocen realmente las emociones básicas ni por qué se les llama así, por eso quise hacer este post.

  • Parte de aprender a reconocer las emociones y el manejo de estas es aprender lo básico: qué son, cuáles existen, cuándo aparecen, cómo se expresan, qué me provocan, etc.

  • En esta ocasión les presentaré las emociones básicas definidas por Paul Ekman.

  • El autor estudió las expresiones faciales en distintas culturas la idea de que las emociones eran socialmente aprendidas y por lo tanto serían distintas en distintas partes del mundo

  • Descubrió que las expresiones de ciertas emociones se repetían. Estas expresiones decidió llamarlas emociones básicas

  • Las emociones básicas serían según el autor (Ekman & Friesen, 2003) universales, primitivas, tienen una expresión facial propia y activan de una forma de específica al cuerpo para actuar

  • La experiencia de cualquier emoción puede ser disfrutable o lo contrario, causar malestar y disgusto. El disfrute de la emoción o su opuesto va a depender en parte de las experiencias previas y el aprendizaje (Ekman & Friesen, 2003)

Estas emociones básicas (Ekman & Friesen, 2003) serían:

  1. Miedo 😱

  2. Rabia 😡

  3. Alegría 😄

  4. Tristeza ☹️

  5. Asco 🤢

  6. Sorpresa 🤯

  • Luego se incorporó el término de emociones secundarias que serían más culturalmente dependientes


1. Miedo:


El miedo es personalmente la emoción que más me llama la atención. Desde mi experiencia personal, siempre viví con la idea que el miedo era mi enemigo y tenía que evitarlo a toda costa (sin éxito).

Me han llamado miedosa muchas veces y, por un tiempo, deje que eso fuese parte de mi definición. Precisamente este año aprendí a mirar el miedo desde otra perspectiva. El miedo ahora lo veo como parte de mi energía vital, pero no dejo que la dirija.

Aprendí a hacerlo mi aliado, a respetarlo, observarlo y no juzgarlo. Aprendí que mi miedo me protegía, pero yo todavía no lo sabía. Estaba esperando que me diera cuenta que no lo necesitaba conmigo siempre, que podía aprender a vivir sin que me marcara el paso.

El miedo como el resto de las emociones puede ser adaptativo. Puede no causar una sensación agradable, pero no significa que sea malo o negativo para nosotrxs. Cumple una función protectora, activa nuestro cuerpo de una manera increíble y nos permite enfrentar muchas situaciones.


Ahora, les quiero presentar algunos datos sobre esta gran y potente emoción según los autores Ekman & Friesen, 2003:

  • 😫Las personas le tememos al daño

  • 😰 Este daño puede ser físico y/o psicológico (desde daños leves hasta extremos)

  • 😱 Tememos tanto amenazas reales como imaginarias

  • 😩 Nuestro instinto de supervivencia depende de aprender a escapar o evitar las situaciones que puedan causar daño.

  • 😖Aprendemos a anticipar el peligro desde temprano, evaluamos y nos alertamos ante la posibilidad del daño

  • 😥 A veces experimentamos miedo sin haber podido realmente anticipar la situación, cuando el daño lo sufrimos inesperadamente.

  • 🥵 Es acompañada de muchos cambios en el cuerpo: la piel, sudoración, respiración, ritmo cardiaco, el estómago, etc.

  • 😰La vivencia del miedo al peligro puede llegar a ser incluso más desagradable que el daño mismo

  • 😳 Varía en su duración según la situación

  • 😨 Se diferencia de la sorpresa ya que esta última puede ser placentera o displacentera. El miedo es displacentero siempre, además se puede temer a algo conocido


2. Rabia:



Una emoción que tantas personas rechazan o temen. Como todas las emociones esta también puede ser adaptativa y va a variar en su adecuación según la situación, la intensidad y duración.


Ahora veamos que dicen los autores mencionados en los otros post Ekman & Friesen (2003) sobre la rabia:

  • 😠 Probablemente es la emoción más peligrosa ya que puede gatillar reacciones violentas y/o impulsivas.

  • 🤨 Parte de la experiencia de esta emoción es el riesgo de perder el control. Frente a esto muchas personas utilizan esto como un argumento o justificación de sus actos.

  • 😡 El componente social es muy interesante, a los niños usualmente se les enseña a expresar su enojo si son provocados mientras que a las niñas se les enseña a no mostrar rabia hacia nadie

  • 🤬 Muchas veces se clasifica a las personas según cómo logran controlar su enojo: “pacificx”, “chispita”, “explosivx”, etc.

  • 👿 La rabia puede ser gatillada de muchas formas. Una ruta es la frustración de el logro de una meta (una interferencia). La rabia desde esta ruta se hace más o menos intensa dependiendo de la percepción del actuar de quién o qué causó la interferencia.

  • 😤 Generalmente la respuesta a esta primera ruta es eliminando el obstáculo por medio de un ataque verbal o físico. Puedes manifestar la rabia de manera directa o indirecta, incluso también simbólicamente

  • 😠 Una segunda ruta es la amenaza fisica. Generalmente se da en una mezcla con el miedo. La respuesta general a esta vía puede ser atacar y pelear, amenazar o incluso huir.

  • 😡 Una tercera ruta es el efecto de las acciones o dichos de una persona que te puede hacer sentir psicológicamente herido. Por ejemplo un indulto, el rechazo, etc.

  • 🤬 Para esta ruta es requerido un grado de interés por la persona que te hiere. En estos casos nuevamente la rabia se mezcla con otras emociones como la pena o la sorpresa. Puedes incluso dirigir la rabia hacia ti mismo cuando intentas justificar los actos o dichos hirientes de alguien muy querido.

  • 🤨 Una cuarta ruta puede darse cuando observas a alguien hacer algo que va contra tus valores morales. Por ejemplo cuando uno ve a alguien tratar mal a un niñx.

  • 👿 Está última vía es sobretodo importante para el actuar social y político. Esta rabia puede motivar a cambios sociales.

  • 😠 Existen otros motivos que llevan a la rabia menos significativos que los anteriores como cuando alguien no cumple con tus expectativas (ej. Padres que se enojan con los hijos por el desempeño escolar). También existe la rabia que da cuando otra persona dirige su rabia hacia ti.

  • 😡 Como estos, existen otros infinitos motivos por los que se produce la rabia. Va a depender en parte de la historia personal.

  • 🤬 Existen distintas reacciones corporales a la rabia como el aumento de la presión, enrojecimiento de la cara, se marcan las venas, se altera la respiración, se tensan los músculos, etc.

  • 👿 En situaciones de rabia extrema puede ser difícil controlar el impulso de no reaccionar. Hay personas que dirigen esta rabia hacia si mismos, son estas personas las que pueden presentar problemas psicosomáticos.

  • 🤨 La intensidad puede variar desde irritación hasta furia o ira. Puede aumentar gradualmente o puede ocurrir abruptamente. Esto depende de cada persona. Hay algunas personas que fácilmente dejan de estar enojados mientras que otrxs no logran quitarse la sensación.

  • 😤 Como fue mencionado antes, esta emoción puede mezclarse con cualquier otra.

  • 😡 Finalmente, algunas personas disfrutan la rabia, el discutir, ser hostil, encontrando una especie de satisfacción. Algunos incluso disfrutan la sensación de las peleas físicas. Incluso para algunos aparecen sensaciones de satisfacción sexual con la rabia. En el otro extremo hay personas que no soportan experimentarla, prohibiéndose sentirla y/o expresarla, lo que puede provocar otras emociones como tristeza o asco.


3. Alegría:



Según los autores Ekman & Friesen (2003),

  • 😃 La alegría es la emoción más codiciada por las personas, es agradable, se siente bien, nos gusta experimentarla y generalmente la buscamos, a diferencia del miedo y la pena.

  • 😆 Para entenderla, tenemos que distinguirla del placer y la excitación.

  • 🤣 Podemos entender el placer como una sensación física positiva, instintivamente agradable o recompensante. La mayoría de las veces las sensaciones placenteras traen alegría, a menos que seas obligado a experimentarla, o te sientas culpable por esta.

  • 😋 Generalmente provoca alegría el anticipar sensaciones placenteras o también posterior a esta.

  • 🤩 Pero, no necesitas experimentar placer para estar alegre, existen más rutas a la alegría.

  • 😁 La excitación/agitación por su parte, es una emoción considerada por algunos como primaria, pero no existía suficiente evidencia de registros faciales ni de su apariencia en distintas culturas.

  • 😂 Esta emoción es lo opuesto al aburrimiento, se activa cuando algo te despierta el interés. En el aburrimiento nada te despierta la atención ni el interés.

  • 😊 Puedes alegrarte ante la posibilidad de algo excitante, pero también, como con el placer, la alegría no es dependiente de esto.

  • 😄 Muchas personas piensan en la alegría como sinónimo de placer, excitación o ambas, sin distinguir estas experiencias. Pueden ser rutas hacia la alegría, pero son experiencias con tintes distintos.

  • 🙂 Existe también la ruta de el alivio, la alegría del alivio, cuando por ejemplo algo desagradable desaparece.

  • 😀 Hay personas que no saben distinguir el alivio de la alegría, conociendo solo esta ruta hacia esta emoción.

  • 😎 La cuarta ruta involucra el auto concepto, cuando algo ocurre que eleva el sentido de ti mismo o confirma a favor del auto concepto. Por ejemplo si sabes que a alguien le gustas o que hiciste un buen trabajo, generalmente te sentirás alegre.

  • 😆 Si piensas en situaciones que te hacen sentir alegría, probablemente te darás cuenta que involucran distintas rutas.

  • 😃 La alegría varía no solo por el tipo o la ruta hacia esta, sino también por su intensidad. Puedes experimentar desde una alegría leve hasta éxtasis.

  • 😆 Puede expresarse de manera ruidosa o silenciosa, desde una sonrisa hasta una carcajada con llanto.

  • 😂 De todas maneras, la expresión misma no es indicadora necesariamente de la intensidad de alegría que sientes.

  • 🙂 Las sonrisas pueden aparecer incluso sin presencia de alegría.

  • 😋 La alegría puede mezclarse con cualquier otra emoción como sorpresa, enojo, asco, etc.

  • 😁 No todos se sienten alegres de la misma manera, no todas las rutas hacia la alegría están disponibles para todos, unos ocupan más una ruta quizás, lo que va a tener que ver con la personalidad de cada uno y sus experiencias previas.


4. Tristeza:


La tristeza aparece ante la pérdida, la desilusión, el cambio. Es un mecanismo necesario para el proceso de adaptación a este cambio.

La tristeza nos invita a pausar, a tomarnos un instante de calma, descanso necesario para retomar eventualmente la energía vital.


Les compartiré características sobre esta emoción desde la perspectiva de Ekman & Friesen (2003):

  • 😔 La tristeza es un sufrimiento silencioso y quieto.

  • 😢 Cualquier cosa puede provocar tristeza pero sobretodo las pérdidas. Perder a un ser querido, ser rechazado, perder una oportunidad, una enfermedad, etc.

  • ☹️ Es una emoción generalmente de larga duración

  • 🥺 Es una emoción pasiva a diferencia del miedo por ejemplo

  • 😭 Implica sufrimiento, no un dolor físico como tal sino una sensación de pérdida, desilusión o desesperanza.

  • 🙁 El sufrimiento de la tristeza puede ser extremo, pero es más tolerable que el sufrimiento extremo del miedo

  • 😫 Se diferenciaría de la angustia (distress) ya que esta última sería más activa y ruidosa. Habría mayor intención de afrontar eso que causa angustia.

  • 😣La tristeza puede seguir a la angustia cuando esta es prolongada o si las intenciones de afrontar con esta no funcionaron.

  • 😟 La tristeza puede variar de intensidad desde un sentimiento leve hasta uno extremo por ejemplo en el duelo.

  • 😞 Puede mezclarse con cualquier emoción pero más frecuente con la rabia y el miedo

  • 😕 Algunas personas buscan experimentar la tristeza (ej. Intencionalmente ver películas dramáticas) como también hay otras que no toleran sentirla


5. Asco:


Aquí algunos datos sobre esta familiar emoción según los autores Ekman & Friesen (2003):


  • 🤢 El asco implica una forma de sentir aversión.

  • 🤮 Puede ser producto de estímulos internos y/o externos, ya sea un sabor que te disguste, un olor desagradable, el tacto de una textura babosa, ideas o comentarios, incluso el recuerdo de algo repulsivo puede provocar el asco.

  • 🥴 El estímulo que da asco de por si no es universal, lo que puede ser asqueroso para una persona o para una cultura no es necesariamente la experiencia de la otra. Un ejemplo clásico de esto es la comida y los gustos personales.

  • 😖 El asco implica normalmente una respuesta de deshacerse o alejarse de el estímulo.

  • 🤢 Esta emoción puede variar en grados de intensidad, desde muy leve hasta grados extremos. En algunos casos de asco extremo, podría llegar a provocar respuestas en el cuerpo como náuseas o vómitos

  • 🤮 Muchas veces esta emoción va acompañada de ira. Algunas veces también, el asco se utiliza como una forma de enmascarar el enojo.

  • 🥴 Además de la ira, el asco puede mezclarse con la sorpresa, miedo, tristeza y alegría

  • 😖 Se puede confundir a veces con el desprecio, pero el despreció implica conductas de otros. Al contrario del asco, no sentimos desprecio por sabores, olores, etc.


6. Sorpresa

Pocas personas identifican esta como una de las emociones básicas, pero en realidad cumple una función clave en nuestro día a día.


Según los autores, Ekman & Friesen (2003):

  • 😯 Es la emoción más breve

  • 😮 Aparece de manera repentina y se va rápidamente.

  • 😲 Es activada por eventos inesperado o por eventos “misexpected” (cuando hay anticipación sobre un evento sin embargo lo que sucede no es lo esperado)

  • 🤯 Casi cualquier cosa puede ser sorpresiva, un olor, sonido, una imagen, tacto, sabor.

  • 😧 No solo las sensaciones físicas provocan la sorpresa. Una idea no anticipada, un comentario, sugerencia o dicho de otra persona puede ser sorprendente. Así también nos puede sorprender un pensamiento propio o un sentimiento.

  • 😯Una vez que eres capaz de evaluar el evento pasas de la sorpresa rápidamente a otra emoción

  • 😵 Si tienes tiempo para anticipar el evento este ya no te puede sorprender

  • 😦Varía de intensidad desde leve hasta extrema, dependiendo del evento

  • 🤭 En general la experiencia de la sorpresa no causa ni un especial estado de placer ni un marcado displacer


Referencia:

Bisquerra, R. 2009. Psicopedagogía de las emociones. Madrid: Editorial Síntesis.

Ekman, P. & Friesen W.V. 2003.. Unmasking the face. Cambridge: MA

Goleman, D. 2010. Inteligencia Emocional.


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